Cétacés Ecosse Laëtitia Scuiller EnezGreen

Ecosse : la plus grande zone de protection pour le marsouin d'Europe

Le gouvernement écossais a confirmé la création d’une zone spéciale de conservation (ZSC) de 13.540 km2 dans l’archipel des Hébrides pour le marsouin commun (Phocoena phocoena) qui est une espèce protégée. Si les marsouins sont encore les cétacés les plus répandus des eaux européennes et d'Écosse, leurs effectifs tendent à régresser à cause de la pollution marine et de la mort par noyade liée aux captures accidentelles.

Une zone spéciale de protection pour les marsouins autour des Hébrides intérieures et du détroit de Minch

Alors que la Commission européenne vient d'assigner le Royaume-Uni devant la Cour de justice de l’Union européenne pour « manquement à l’obligation de proposer des sites pour la protection du marsouin commun », l'Écosse a confirmé la création d’une zone spéciale de conservation (ZSC) de 13.540 km2 dans l’archipel des Hébrides pour le marsouin commun (Phocoena phocoena).

Avec son mètre vingt de long, le marsouin commun est le plus petit cétacé et le plus répandu dans les eaux européennes et autour de l'Écosse. La WDC (Whale and Dolphins Conservation ) fait campagne depuis de nombreuses années pour obtenir une protection pour le marsouin commun dont le nombre est en baisse principalement à cause de la pollution marine et de la mort par noyade liée aux captures accidentelles.

 

Observer les cétacés dans le détroit de Minch

Observer les dauphins de l'estuaire de la Spey

Observer les dauphins du Morey Firth à Chanonry Point

L'aggravation de la pollution des océans est aujourd'hui la principale menace pesant sur le marsouin

L'aggravation de la pollution des océans est aujourd'hui la principale menace pesant sur le marsouin. La pollution la plus redoutable est celle due aux métaux lourds tels que mercure, plomb ou cadmium qui se fixent dans les muscles et le foie des cétacés. Les polluants comme les PCB ou le DDT (dont les concentrations commencent à diminuer) se fixent dans les tissus adipeux. Les résidus de goudrons et ceux des traînées d'hydrocarbures provoquent une nécrose de la peau et, ajoutés aux autres causes d'intoxication, conduisent à un affaiblissement général de l'animal, ce qui contribue à accroître le nombre de marsouins affectés par les maladies et les parasites. Des teneurs en PCB de plus de 70 ppm (parties par million) peuvent provoquer la stérilité des phoques et des marsouins, teneur dépassée chez un nombre appréciable de marsouins. 

 

Le succès de la consultation de la WDC porte ses fruits en Écosse 

Face à ce constat, la WDC a décidé d'agir en début d'année en demandant au public d'exprimer son opinion sur les plans proposés par les gouvernements d'Angleterre, du Pays de Galles, d'Irlande du nord et d'Ecosse pour créer six zones spéciales au Royaume-Uni où le marsouin pourrait être protégée contre les dangers principaux tels que les filets de pêche et la pollution.
 
Suite à la participation de près de 9000 personnes à la campagne, une zone spéciale de conservation va donc être créée autour des Hébrides intérieures et Minches en Ecosse et s'inscrira comme la plus grande zone de conservation du marsouin commun en Europe.
 
Espérons à présent que les gouvernements Gallois, Anglais et Irlandais du nord suivront l'exemple de l'Ecosse pour créer des zones protégées pour le marsouin dans les mers irlandaises et celtiques.
 

Sources : uk.whales.org