Ecosse - Observer les dauphins de l'estuaire de la Spey

Dolphin Spey bay Scotland Hervé Bré EnezGreen
Dolphin Spey bay Scotland Hervé Bré EnezGreen
Dolphin Spey bay Scotland Hervé Bré EnezGreen
Dolphin Tursiops Laëtitia Scuiller EnezGreen

La Whale and Dolphin Conservation Society a aménagé un centre d’observation, le Scottish Dolphin Center, le long de l’estuaire de la rivière Spey pour observer les dauphins résidents et comprendre leurs comportements.

L’un des meilleurs spots d’observation de la faune marine depuis le rivage

Dauphins, balbuzards, phoques, fous de Bassan, loutres font partie des espèces résidant à proximité de la Spey River que l’on peut admirer à loisir depuis la côte.

Cependant, les stars de ce spectacle naturel permanent sont les Grands Dauphins (Tursiops truncatus) que l’on peut observer également dans les îles bretonnes comme à Bréhat ou à Molène. S’ils sont présents dans la région toute l’année, les dauphins peuvent être plus difficiles à repérer en dehors des mois d’été, car ils s’éparpillent sur une zone plus large vers la mer pour trouver leur nourriture.

La rivière de la Spey River, un lieu légendaire

Décrétée lieu de Grand Intérêt Scientifique en 1998, la rivière Spey est la deuxième plus longue rivière d’Écosse. Elle possède un bassin versant de plus de trois mille kilomètres carrés. Elle rejoint la mer après être descendue du massif montagneux des Highlands à des rythmes divers et variés. La rivière Moray Firfth, à l’est d’Inverness, permet également d’observer des dauphins depuis des postes d’observation terrestres.

Le long de son parcours se sont installées depuis des siècles de nombreuses distilleries de whisky, dont certaines, parmi les plus connues tant au niveau local qu’à l’international comme Cardhu, Aberlour, Glenlivet, Glenfiddish, etc. La nécessité d’une eau très pure pour la préparation comme pour le respect de la tradition qui consiste à ajouter un peu d’eau pure fraîche pour la dégustation de cet alcool dont l’origine remonte aux Celtes a certainement pesé dans les choix économiques arbitrés en faveur d’un développement durable respectueux de la préservation de cet environnement.

L’un des cours d’eau les plus poissonneux d’Écosse

Force est de constater qu’aujourd’hui la rivière Spey est l’un des cours d’eau les plus poissonneux d’Écosse. Le Saumon de l’Atlantique (Salmo Salar) vient s’y reproduire en nombre et de ce fait la Spey est depuis très longtemps un des sites de pêche les plus prisés du Royaume-Uni. La Lamproie de l’Atlantique (Petromyzon Marinus) colonise également la rivière sur une grande distance et vient s’y reproduire. On y trouve également de grandes colonies de moules d’eau douce perlières.

à retenir

Une biodiversité exceptionnelle et des paysages somptueux ★★

  • Le site : Pour les amoureux de nature sauvage typiques de l’Écosse, une pause voire une étape s’impose aux alentours de l’estuaire de la rivière Spey. La Spey qui serpente à travers bois et roselières est superbe et son estuaire poissonneux est le lieu de fréquentation des Grands Dauphins (Tursiops truncatus) qui y trouvent une nourriture abondante. C’est l’un des rares sites aménagés en Europe où il est possible d’observer plusieurs espèces de cétacés depuis la côte.
  • Classification du site : Une grande partie de l’estuaire de la Moray intérieure a été reconnue d’importance européenne en raison de la présence de la population de dauphins résidents. Les Grands Dauphins sont considérés à l’annexe II de la directive Habitats de l’UE (92/43/CEE) comme une espèce dont la conservation nécessite la désignation de zones spéciales de conservation. Parce que la Moray Firth abrite une petite population isolée et vulnérable de dauphins, une partie de l’estuaire de la Moray a été désigné comme une zone maritime spéciale de conservation (ZSC).

Une gestion respectueuse de l’environnement ★★

  • Présentation : La WDCS (whale and dolphin conservation society) a acheté et restauré une vieille ferme idéalement située en bord de mer avec une vue imprenable sur l’estuaire de la Spey qui s’avère être un poste d’observation animalier de premier plan. L’organisation s’est donné les moyens d’accueillir un large public dans de bonnes conditions et d’héberger les bénévoles et permanents qui travaillent en son sein.
  • Une politique durable : Un centre de documentation et une boutique de vente de livres, supports multimédias et objets cadeaux permettent de sensibiliser, d’informer et de véhiculer le message de la WDCS en faveur de la protection des cétacés. Un promontoire dominant le rivage sert de poste d’observation aux membres de la WDCS qui se relaient chaque heure pour consigner les observations de cétacés. Les informations collectées sont introduites dans un fichier informatique où elles rejoignent d’autres données collectées en permanence par l’organisation ou leurs membres affiliés en Écosse, au Royaume-Uni ou dans d’autres pays.
  • Prix : Centre touristique primée par le Scotland’s National Tourism Organisation.

Une excellente structure d’accueil ★★★

  • Le centre : La démarche de WDCS est résolument professionnelle. Outre les informations complètes sur les populations locales de dauphins, le centre met en valeur la biodiversité de la région. La présence quotidienne des dauphins est bien réelle et vous pouvez connaître sur place avec exactitude les dates et heures de leurs apparitions ! Qu’ils soient bénévoles ou permanents, les membres du personnel sont accueillants et communiquent aisément leur expérience et les motifs de leur passion et engagement.
  • Les services : Un centre de documentation très complet est à disposition des visiteurs, ainsi qu’une boutique, un snack, un salon et un bar qui permettent de s’informer et se détendre dans de bonnes conditions de confort. Des visites guidées individuelles ou pour groupes sont proposées ainsi que plusieurs animations pour découvrir la faune terrestre et marine de la région. Il est possible d’emprunter des jumelles ou d’utiliser les puissantes jumelles fixes du centre. Un parking pour voitures un peu envahissant dans ce paysage de carte postale est à disposition gratuite des visiteurs.

NOTRE APPRÉCIATION

Site / environnement
2
Qualité prestation
3
Politique durable
2

Informations utiles

Tarif « à partir de » *: 0.00
* L’accès au centre est également gratuit.
Période d'ouverture:
Le centre est ouvert au public du 1er mars au 1er novembre.