Ecosse : Le centre préhistorique de Calanais à Lewis

Callanish Lewis @ Hervé Bré

Site mégalithique exceptionnel, le centre de Calanais présente un cercle de pierres levées datant de la préhistoire aligné en fonction des points cardinaux.

Le site mégalithique le plus célèbre d'Ecosse

Situé sur la côte ouest de l'île de Lewis, dans les Hébrides, en Écosse, le centre de Calanais date de l'âge de pierre et comprend cinquante pierres dont treize sont disposées en cercle au centre duquel se trouve un grand mégalithe et une chambre funéraire construite plus récemment.

Les pierres dressées sur un socle de tourbe s'élèvent jusqu'à quatre mètres au-dessus du sol, intensifiant l'ambiance énigmatique des lieux. Plusieurs alignements partent du cercle vers les points cardinaux. Une double rangée de 19 pierres s'apparente à une avenue de 80 mètres de long qui inspire toutes sortes d'interprétations irrationnelles...

L'oeuvre d'un peuple culturellement élevé

Aucune découverte à ce jour ne permet de connaître les raisons de la construction d'un tel monument, ni d'en comprendre sa fonction ; s'agit-il d'un site religieux ou d'un observatoire astronomique ? L'hypothèse la plus répandue établit un lien entre la disposition des pierres et le calendrier astral.

Pour Alexander Thom, ses pierres forment un calendrier basé sur la position de la Lune. Il suggère que l'alignement des pierres, lorsqu'on regarde vers le sud, pointe vers la pleine Lune du milieu de l'été derrière une montagne lointaine appelée Clisham.

Des similitudes observées avec d'autres sites préhistoriques européens

L'alignement de la partie ouest montrerait ainsi la direction du lever de soleil aux deux équinoxes. Des similitudes sont observées avec d'autres sites préhistoriques européens comme celui de Carnac en Bretagne, à l'ouest de la France. Un rapprochement logique puisqu'on parle déjà pour cette époque très ancienne de civilisation mégalithique.

En parcourant le site dans cette ambiance singulière et énigmatique, vous trouverez facilement l'inspiration pour élaborer vos propres hypothèses. L'harmonie des lieux laisse à penser toutefois que les peuplades qui vivaient là étaient bien organisées et certainement prospères. Le climat, beaucoup plus clément il y a 4 000 ans, devait contribuer à cet équilibre. Les fouilles réalisées et l'analyse des graines de végétaux ont en effet permis de découvrir l'existence à cette époque de nombreuses variétés d'arbres telle que le pin, corroborant ainsi scientifiquement cet aspect climatique.

Le guide des monuments préhistoriques d'Ecosse apporte des réponses pertinentes aux nombreuses questions relatives à la présence de ces mégalithes, cairns et cercles de pierres levées sur les îles Hébrides.

à retenir

Un site culturel incontournable ★★

Le site : le site préhistorique de Calanais est situé sur la côte Ouest de l'île de Lewis, à vingt kilomètres de la ville principale de Stornoway où les ferry arrivent depuis le continent. Erigé en haut d'une butte, le cercle de pierres dressées surplombe un très beau paysage de cours d'eau et de collines couvertes d'herbes et de bruyères. Centre préhistorique et culturel majeur d'Ecosse, le site de Callanish est en très bon état. Il a été aménagé judicieusement de façon à accueillir les touristes qui sont près de 40 000 à déambuler chaque année durant la très courte saison estivale.

 

Un patrimoine culturel géré par l'Etat depuis 1885 ★

  • Historique : Les pierres du site auraient été édifiées au néolithique, il y a 4 500 à 5 000 ans d'après Historic Scotland dont la fonction principale est la préservation du patrimoine culturel et sa transmission aux générations futures. Quand on réalise l'importance de la lune et du soleil dans le quotidien des générations qui se sont succédées sur ces îles jusqu'au 18ème siècle, on peut imaginer, comme le suggère le guide des monuments préhistoriques d'Ecosse, que le site préhistorique serait lié aux astres. Les ouvrages La vie dans les îles Ecossaises de l'Ouest ou La Vie à St Kilda, écrits par Martin Martin et publiés dans les années 1700, évoquent les superstitions de l'époque. La lune et le soleil, alors considérés comme des déesses et dieux et ce malgré la présence de la Chrétienté, influençaient le quotidien des habitants de l'époque. Afin d'éviter certaines dérives, l'Etat a pris le site de Calanais en main en 1885. Ses diverses actions au niveau de la recherche archéologique, des travaux de restauration, de l'édition et de la communications vers le grand public ont permis de souder la population locale autour d'un projet de développement économique durable.
  • Le succès du site : La gestion du site de Calanais est un véritable succès. Le centre mégalithique possède un rayonnement international bien plus important qu'il y a quelques centaines d'années. D'autres parts, les retombées économiques profitent aux communautés locales tout en permettant aux passionnés d'archéologie, de civilisation ou d'ésotérisme de poursuivre leur quête intellectuelle.

Un accueil, une organisation et un service de qualité ★★

  • Le centre d'information : Un grand bâtiment abrite un centre de documentation et d'exposition avec de nombreux visuels permettant de mieux comprendre l'importance du site archéologique pour les anciennes générations locales. La collaboration fructueuse entre les différents organismes d'Etat et collectivités locales a abouti à la réalisation de ce centre très agréable à fréquenter. Tous les grands acteurs tel que l'Historic Scotland qui a la responsabilité du site et l'agence écossaise des Monuments historiques, ont apporté leur pierre à l'édifice.
  • Les services annexes : Un snack bar et une boutique de souvenirs complètent les services à disposition des touristes. L'ensemble du site est en général très bien documenté grâce à de nombreux panneaux d'information. Un parking pour véhicules est à disposition des visiteurs.

NOTRE APPRÉCIATION

Site / environnement
2
Qualité prestation
2
Politique durable
1

Informations utiles

Tarif « à partir de » *: 0.00
* Entrée gratuite sur le site, la boutique et le café. Seule l'exposition est payante.
Période d'ouverture:
Toute l'année