Écolodge Fond Doux Holiday Plantation au pied des pitons

Fond doux plantation @LScuiller

Cachée parmi les bougainvillées et les cacaoyers et situé au pied des Pitons, Fond Doux Holiday Plantation est un magnifique écolodge au charme suranné de l’époque coloniale.

Conservation de l'héritage culturel de Ste Lucie

L’histoire de Fond Doux Plantation date depuis plus de 250 ans et perdure encore aujourd’hui grâce à l’intervention des propriétaires actuels, Lyton et Eroline Lamontagne. Passionnés d’architecture et d’écotourisme, le couple s’est impliqué sans compter pour restaurer des maisons coloniales du 18ème siècle qui tombaient en ruine, participant ainsi à la conservation de l'héritage culturel de Ste-Lucie.

La Villa Angelina, un symbole de conservation architecturale

Parmi les maisons restaurées, la villa Angelina maison représente un bel exemple du style architectural de l’époque coloniale française qui prédominait autrefois sur toute l’île. Tout visiteur qui séjourne dans cette maison se sent transporté dans un autre temps. Le bois utilisé pour la charpente a remarquablement résisté au temps et la restauration a permis de récupérer 90 % de la structure originale ! Elle a d’abord appartenu à une famille locale implantée à Castries, puis a survécu à un incendie en 1949 avant d’être laissée à l’abandon. Les propriétaires de Fond Doux Plantation en ont fait l’acquisition en 2006, l’ont démantelée puis transportée jusqu’au domaine où elle a été restaurée en respectant la construction d’origine. La villa Angelina est très esthétique avec ses persiennes sculptées qui encadrent les fenêtres et les portes et sa longue véranda qui se prolonge jusqu’au jardin luxuriant de Fond Doux. Elle s’intègre parfaitement au charme des lieux auprès des dix cottages.

Des cottages au charme colonial adapté au climat des Caraïbes

Les cottages sont tous construits en bois et ont été disposés dans la forêt tropicale de la plantation de façon à ne pas détruire la végétation. Un programme a d'ailleurs été mis en place pour planter un millier de cacaoyers et d’arbres fruitiers afin de remplacer les pertes naturelles.

Les cottages sont aussi esthétiques que fonctionnels ; la construction a été conçue de façon à optimiser l’utilisation de la lumière et de l’air, maintenant ainsi des températures fraîches durant les mois les plus chauds. La charpente a été construite de façon a résister aux éléments naturels les plus menaçants à Ste Lucie dont les ouragans.

Le restaurant Jardin Cacao, immersion dans la nature et les saveurs caribéennes

Orné de fleurs exotiques multicolores et construit en bois local, le restaurant est ouvert sur l’extérieur et s’intègre parfaitement au luxuriant jardin tropical de la plantation. Avec ses lanternes et ses bougies, le style colonial du mobilier et de la décoration apporte une touche surannée et romantique à l’ensemble des lieux. C’est un véritable havre de paix où l’on se sent en harmonie avec la nature.

Des repas locaux bio et équilibrés

Une sensation qui se prolonge au niveau des papilles puisque tous les plats sont préparés avec les récoltes bio de fruits, légumes, herbes et épices issus du domaine. Les achats de poissons et de viande sont effectués localement afin de faire profiter la communauté locale du tourisme. Le chef local utilise les fruits et légumes de saison directement cueillis dans le jardin et jongle entre les herbes et épices locaux pour révéler les saveurs des spécialités créoles traditionnelles qu’il n’hésite pas à revisiter de façon originale. Fruits de mer et poissons locaux du jour accompagnés de gratin de papaye verte, ou viande biologique marinée avec du lait de coco et des bananes plantains… Les menus sont variés et garantissent des repas sains et équilibrés. Pensez à garder de la place pour les desserts concoctés à base de cacao qui sont aussi inventifs que délicieux.

Divers cocktails et jus de fruits frais sont proposés au bar ainsi que le chocolat chaud ou le traditionnel thé de cacao, spécialité de la plantation.

Des animations avec des groupes locaux de calypso ou de reggae sont proposées régulièrement et transportent les visiteurs dans une ambiance créole chaleureuse et rythmée.

Visite guidée de la plantation Fond Doux

Des visites guidées sont régulièrement proposées afin de découvrir les multiples espèces d’arbres fruitiers, de plantes et de fleurs du domaine ainsi que la culture traditionnelle de cacao. Un guide local travaillant au sein de l’établissement vous conte l’histoire de la propriété étroitement liée à la culture de cacao.

Les étapes de la fabrication du cacao

Une occasion d'apprendre l'origine du chocolat, où et comment pousse le cacao ? Comment est-il cultivé ? Toutes les réponses se trouvent au sein de la plantation Fond Doux où l'on peut voir les cabosses, contenant les graines de cacao, pousser sur le tronc et sur les branches des cacaoyers, qui peuvent atteindre 7 mètres de hauteur. Il leur faut 4 mois pour mûrir. Notre guide nous explique que chaque cacaoyer donne environ 40 cabosses par an. Le cacao, dont la culture a commencé à Fond Doux il y a 250 ans sur près de 135 hectares, est toujours transformé avec la même façon traditionnelle. Les visiteurs peuvent suivre les différentes étapes depuis la récolte, l’écabossage, la fermentation et le séchage des graines au soleil, jusqu’à la fameuse «danse du cacao», une coutume qui permet d’éliminer naturellement les coquilles et les graines et qui confère à la fève ce goût unique que l’on ne peut retrouver dans la transformation industrielle. Les visiteurs sont invités à assister à une représentation en direct. Comme pour le café, le cacao ne développe son arôme et sa couleur qu’une fois torréfié. Les fèves sont grillées entre 120°C et 140°C. Enfin, la dernière étape est le broyage des grains de cacao qui se transforment en une pâte liquide.

Le thé de cacao, boisson traditionnelle des Caraïbes

C'est seulement après l’abolition de l’esclavage sur l’île, en 1833, que les St. Luciens ont commencé à boire du thé de cacao, une boisson traditionnelle épicée avec de la cannelle et de la muscade. Soufrière comptait alors quelques petites plantations de canne à sucre, de café et de cacao. Les feuilles de thé étaient difficiles à trouver mais le thé de cacao représentait alors une collation accessible et bon marché. La boisson est toujours consommée quotidiennement par les locaux.

Mamma La Terre Spa

Inauguré en juillet 2008, le spa Mamma La Terrea propose des soins et traitements à base de produits locaux naturels et biologiques, utilisant les connaissances locales des plantes et des baies. Comme pour la carte des menus, les compositions des soins du spa à base de plantes, fruits ou de minéraux locaux varient en fonction des saisons et proviennent directement du jardin.

à retenir

Un petit coin de paradis ★★

Idéalement située au pied des pitons de La Soufrière, Fond Doux Plantation est un véritable havre de paix enfoui parmi les fleurs exotiques et les arbres fruitiers multicolores où virevoltent les colibris. Un endroit magnifique emprunt de sérénité pour se détendre et pour oublier le bruit et l'agitation du monde extérieur.
La Soufrière est une destination niche pour les visiteurs en quête d’activités de pleine nature. Les résidents de Fond Doux Holiday Plantation ont le choix entre les randonnées, l’observation ornithologique, l'escalade le long des célèbres pitons, le snorkeling, la plongée ou encore l'observation des dauphins et baleines.

Un engagement environnemental et une gestion durable du site ★★

Les sols de la plantation sont certifiés biologiques à 100 % par l’organisme BCG, basé en Grande-Bretagne. Aucun engrais ou autre produit chimiques n’est utilisé au sein du domaine agricole.

Toutes les récoltes issues de la plantation sont utilisées pour la préparation des repas pour le restaurant. Le restaurant Jardin Cacao propose une carte avec de nombreuses spécialités créoles cuisinées avec les produits biologiques du domaine. Le chef local met un point d'honneur à utiliser les fruits de saison ainsi que les poissons vendus par les pêcheurs du village voisin, garantissant des repas frais et écologiques.

Les propriétaires sont très impliqués au sein des communautés de La Soufrière et de Chateau Belair, d’où vient la majeure partie du personnel. Une partie du terrain de la plantation a d’ailleurs été cédée pour l’utilisation de la communauté.

Les dix cottages ont été restaurés avec un goût sûr et avec une démarche durable. Totalement immergée dans la flore luxuriante de la plantation, chacune des maisons est équipée d'ampoules à faible consommation, de chauffe-eau à énergie solaire et de réservoirs d'eau de pluie. Les propriétaires ont délibérément choisi de limiter le nombre des cottages à dix afin d'offrir le maximum d'intimité et d'indépendance aux locataires et de limiter l'impact sur l'environnement.

L’implication de Fond Doux Holiday Plantation dans une démarche de tourisme durable lui a permis de devenir membre de Green Globe International.

La structure fait également partie de HERITAS, the Heritage Tourism Association of St. Lucia. Créée en 1999, l'association comprend 22 membres qui s’inscrivent dans une logique de développement touristique respectant autant la sécurité et la santé des visiteurs que la protection de l’environnement de Ste Lucie et garantissant la participation des communautés locales.

Confort et service ★★

Les clients de Fond Doux Plantation sont traités comme des princes et d'ailleurs le Prince Charles lui-même accompagnée de Camillia Parker-Bowles ont séjourné au sein du domaine !Qu'il s'agisse des cottages ou du restaurant, le confort standard attendu est au rendez-vous avec des tarifs raisonnables par rapport à la moyenne hôtelière sur Ste-Lucie. Le personnel, local à 100 % à l'exception du directeur qui est Ecossais, est efficace et chaleureux.
Des visites guidées sont organisées régulièrement pour découvrir les 120 espèces d'arbres et les cinquantaines d'espèces de fruits du domaine, et pour remonter le temps au sein de la plantation de cacao où sont expliquées toutes les étapes de la fabrication du chocolat.

NOTRE APPRÉCIATION

Site / environnement
2
Qualité prestation
2
Politique durable
2

Informations utiles

Tarif « à partir de » *: 200.00
Période d'ouverture:
Toute l'année