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Nouvelle-Calédonie : l'observation des baleines a le vent en poupe

Prestataires de whale-watching ou observation des baleines @ Hervé Bré EnezGreen

Avec près de 6300 visiteurs, le bilan de la saison de whale-watching ou observations de baleines 2015 a été très positif d'autant qu'une amélioration notoire du comportement des plaisanciers a été observée. Forte de ce succès, la Province Sud a rassemblé tous les prestataires afin de leur faire signer la charte de bonne conduite qui représente pour les clients, un gage de qualité et l’assurance de l’implication du skipper dans une démarche respectueuse de l’environnement.

La charte de bonne conduite des whale-watchers : un gage de qualité et l’assurance de l’implication du skipper dans une démarche respectueuse de l’environnement

Dès la fin du mois de juin, jusqu'à mi-septembre, les majestueuses baleines à bosse (Megaptera novaeangliae) viennent se reproduire et mettre bas dans les lagons calédonien. Le lagon Sud de la Nouvelle-Calédonie, depuis la région environnante de Nouméa jusqu'à l'île Ouen constituent des endroits privilégiés pour l'observation de ces imposantes créatures marines qui viennent se reproduire dans ces zones tropicales calmes après de longues migrations entre l'Antarctique, où elles passent l'été à se nourrir.

En 2015, pas moins de 6289 passagers ont eu le privilège d'admirer ces mammifères au cours de 447 sorties whale-watching. « La bonne nouvelle c’est que le comportement des plaisanciers s’est considérablement amélioré en 2015 » se réjouit Patrice Plichon, chef du bureau Sud des gardes nature qui n'a mis que deux procès verbaux pour mauvaise conduite sur l'ensemble de la saison.

Face à une augmentation de la fréquentation maritime, les élus de la Province Sud se mobilisent pour règlementer l’observation des baleines qui constitue selon eux "un outil touristique formidable". Chaque année, les prestataires d'observation de baleines sont réunis pour faire un point sur les saisons passée et à venir et sur la charte de bonne conduite, signée par le collectif de professionnels de la mer «Calédonie charter». Les bateaux qui ont adopté la charte sont reconnaissables grâce à un pavillon spécifique.

2016 proclamée année de la baleine par le Programme Régional Océanien de l'Environnement

Le Programme Régional Océanien de l'Environnement (PROE) a décidé que 2016 serait l'année de la baleine. Ainsi de nombreux événements sont proposés tout au long de la saison. Au programme des ateliers, une exposition au Centre Tjibaou et un projet pédagogique autour des cétacés à l’école de l’Ile Ouen.

Sources : Province Sud NC