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Ecosse : Les oiseaux marins menacés par le changement climatique

La survie des oiseaux de mer, dont les macareux, les mouettes tridactyles et les fulmars boréal - est menacée par le changement climatique sur St Kilda. Isolé au large de l'Ecosse et classé au Patrimoine mondial de l'Unesco, l'archipel est connu comme l'un des endroits de nidification les plus importants de l'hémisphère nord.

Le réchauffement des mers serait à l'origine du déclin persistant des oiseaux marins à St Kilda

Les naturalistes ont découvert que le kittiwake, la petite mouette tridactyle migratrice avec les pointes d'ailes noires, est sur le point de disparaître à St Kilda.

Les kittiwake ne se sont pas reproduites à St Kilda durant la saison 2015, avec un seul poussin recensé dans l'archipel, après une baisse de 99% des nids occupés depuis les années 1990. Sa population adulte a depuis diminué de moitié. En 1987, le National Trust for Scotland (NTS) comptait 7 829 kittiwakes sur les îles alors que le nombre est passé à 3886.

Le nombre de poussins de fulmar boréal a quant à lui plongé de 33% depuis 2005, alors que la population de macareux de St Kilda est en déclin persistant.

Le réchauffement des mers à l'ouest des Hébrides aurait déplacé la vie marine dont dépendent les oiseaux plus au nord dans des mers plus froides ou plus dans les profondeurs de la mer, privant les oiseaux de nourriture.

Les résultats de l'enquête annuelle des oiseaux recueillis par le National Trust for Scotland, l'organisme de bienfaisance qui gère St Kilda, ont alarmé les écologistes.

Plus d'un quart des oiseaux britanniques se battent pour la survie

«Les données de la science sont claires : le changement climatique a un impact écologique évident sur l'environnement marin autour de l'Ecosse en ce moment. On ne l'attend pas, il est présent ici et maintenant» a déclaré le Dr Paul Walton, responsable des habitats et des espèces en Ecosse pour la Société royale pour la protection des oiseaux.

«Ces données de St Kilda sont extrêmement préoccupantes. Nous perdons des colonies entières de ces oiseaux maintenant et la situation est très grave. Franchement, ça me brise le cœur, vraiment.»

Cet archipel volcanique avec ses paysages spectaculaires est situé au large des côtes des Hébrides. Il comprend les îles Hirta, Dun, Soay et Boreray. C’est une des plus hautes falaises d’Europe qui possède des colonies d’espèces d’oiseaux rares en danger, dont les macareux et les fous de bassan. St Kilda est inhabité depuis 1930, mais l’archipel conserve des traces de la présence de l’homme de plus de 4 000 ans dans les conditions extrêmes qui sont celles des Hébrides.

C'est le seul endroit du Royaume-Uni comprenant deux sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO et l'un des 24 sites avec une double cotation dans le monde entier.

Sources : The Guardian / National Trust for Scotland

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