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Île de Groix

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Ile de Groix @ Laetitia Scuiller EnezGreen
La splendide plage des Grands-Sables Ile de Groix @ Laetitia Scuiller EnezGreen
Ile
Parc à bout Ile de Groix @ Laetitia Scuiller EnezGreen
 Ile de Groix @ Laetitia Scuiller EnezGreen

Située à 3 milles nautiques des côtes, face à Lorient, Groix est la deuxième plus grande île de Bretagne. Le dépaysement est garanti sur cette île jadis port thonier qui compte près de 22 000 habitants chaque été.

L'île se distingue de par la convivialité de ses habitants et le contraste de ses paysages. A pied, en vélo ou en bateau, les visiteurs découvrent les falaises escarpées cernées d’eaux claires, la réserve d'oiseaux marins, les magnifiques plages de sable blanc dont l’unique plage convexe d’Europe, ainsi que de très beaux gisements de minéraux.

L'île de Groix est surnommée "l'île aux grenats" en raison de leur abondance dans des dépôts sableux au pied des falaises constituées de roches métamorphiques du secteur oriental de l'île.

Groix comprend par ailleurs l'unique plage convexe d'Europe, la splendide plage des Grands-Sables qui se déplace de 160 m tous les deux ans, au gré des courants et du vent et est constituée de deux sables de couleurs différentes.

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Groix se compose essentiellement d'un plateau de micaschistes, haut de 40 à 50 mètres, entaillé par de nombreux vallons ou bordé de falaises abruptes creusées degrottes.

Un musée géologique à ciel ouvert

Plusieurs théories s'affrontent quant à la formation géologique de l'île. La plus admise, est la remontée d'un "bouchon" de croûte océanique allégé par une pollution sédimentaire lors de la subduction au Dévonien. Cette remontée suffisamment lente a permis - lors du métamorphisme des roches - la formation de phénocristaux de grenats, de glaucophane et de micas blancs. Ce qui explique que Groix soit un véritable musée géologique à ciel ouvert.

Depuis la pointe de Pen Men jusqu'à la pointe des Chats, l'île de Groix s'étend sur huit kilomètres de long et trois de large soit une superficie d'environ 1500 hectares.
Avec une densité de 145 habitants au km2, les 2250 habitants de la ville de Groix sont principalement regroupés dans les villages de Port Tudy, Le Bourg et Locamaria. En 2013, le nombre de naissances enregistrées dans la ville était de 17. L'altitude moyenne de Groix est de 30m.

En 2011, dans la ville de Groix, on compte notamment 1090 résidences principales (soit 44%) et 1226 résidences secondaires (soit 49%) pour un total de 2501 logements.

Climat tempéré de type océanique avec une influence méditerranéenne

Le climat de Groix est un climat tempéré de type océanique avec une influence méditerranéenne illustrée par la végétation de l'île souvent exotique. La température moyenne annuelle est de 12°C, l'ensoleillement assez généreux (autour de 1 800-1 900 heures par an), les hivers sont arrosés, les étés assez secs et tièdes. Les mois les plus froids sont janvier et février avec 7 à 8°C ; les plus chauds étant juillet et août avec 17 à 18°C (moyenne journalière). L'île de Groix bénéficie de l'effet modérateur de l'océan.

La réserve naturelle géologique baptisée "François Le Bail"

Groix recèle des particularités géologiques d'un tel intérêt qu'une réserve naturelle géologique baptisée «François Le Bail» a été créée, en 1982, sur ses côtes est et sud : Groix possède plus de 60 espèces minérales, dont le très rare glaucophane bleu, qui affleure ici à l'air libre, l'épidote et le grenat.

L'île de Groix est surnommée "l'île aux grenats" en raison de leur abondance dans des dépôts sableux au pied des falaises constituées de roches métamorphiques du secteur oriental de l'île, dans le secteur de la Ponte de la Croix (Plage du Trech, Plage ds Sables Rouges, etc.).

L'unique plage convexe d'Europe

C'est la plage principale de l'île qui offre plusieurs aspects exceptionnels : elle est convexe, elle se déplace très rapidement et elle est constituée de deux sables de couleurs différentes.

La plage des Grands Sables est une plage convexe unique en Europe c'est à dire que le sable décrit un arc de cercle autour de la pointe Est de l'île. Sa forme convexe serait due à deux courants marins, l'un venant du nord-ouest, l'autre du sud-ouest, qui longent l'île sur ses deux côtes nord et sud et qui drossent les sables à leur point de rencontre.

1er port français d'armement au thon germon

À l'image de l'original clocher du Bourg surmonté d'un thon, Groix a dominé la pêche au thon en France durant plus d'un siècle. L'île a été le 1er port français d'armement au thon germon (thon blanc) pendant soixante dix ans, entre 1870 et 1940.
Les nombreux thoniers (environ 300, soit à peu près les 3/4 de la flotille française en 1914) débarquaient leur pêche sur l'île où étaient installées les conserveries.
Le déclin de la pêche au thon s'est amorcé entre les deux guerres.

Les Courreaux de Groix

La navigation dans les Courreaux de Groix est très ancienne. Trois amphores romaines y ont été «pêchées» en 1868.

Bas-fonds rocheux situés entre l'île de Groix et la rade de Lorient, Les Courreaux de Groix forment un détroit situé entre le Morbihan continental, au nord, et l'île de Groix, au sud. Ils permettent l'accès aux ports de Lorient et sont redoutés par les navigateurs en raison de la force importante des courants en cet endroit, particulièrement lors des marées à fort coefficient.

Témoignage du passage des vikings

Les incursions scandinaves laisseront à Groix une tombe viking à barque incinérée dont le tumulus (17 mètres de diamètre) a été fouillé et détruit en 1906. Cette barque de 14 mètres de long contenait les ossements d'un chef, d'une personne de son entourage, d'un chien et d'oiseaux. Elle contenait aussi de nombreuses armes de tous types (épées, boucliers-pavois, hache, lance, flèches, couteau) et des jeux de société.

Un lieu stratégique

Au XIIème siècle, Groix a fait périodiquement l'objet de pillages et d'attaques de la part des marines anglaises et hollandaises. Malgré la création de la ville de Lorient et de la Compagnie des Indes, il faut attendre 1744 pour qu'une première structure défensive soit construite sur l'île. Plusieurs autres suivront, jusqu'à l'occupation allemande au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Aux XVIIIèmeet XIXème siècles, la portée des canons ne permet pas d'atteindre les bateaux navigant dans les Coureaux. Tout au plus permettent-ils de défendre les bateaux mouillant à l'abri de l'île. Les ouvrages défensifs ont donc joué un rôle mineur dans la bataille de Groix qui opposa le 23 juin 1795 les flottes française et britannique.

Étant un lieu stratégique, Groix a depuis longtemps abrité un stock important de munitions notamment au lieu qui porte encore le nom de «Kermunition».

Le festival international du film insulaire de Groix (FIFIG) se déroule depuis 2001 à Port-Lay, sur l'île de Groix en août. Il a été fondé par le reporter français Jean-Luc Blain avec l'ambition de donner
 la parole aux Insulaires du monde entier.

Chaque édition a son îlot ou île invité, elle lui consacre une partie de sa programmation. Le festival propose une compétition de documentaires - sortis depuis cinq ans au plus -, insulaires du monde entier.

Informations pratiques

Transports vers Groix

Groix n'est accessible que par bateau.

La Compagnie Océane propose des traversées tout au long de l’année vers l’île de Groix (5 à 10 aller-retour par jour), avec la possibilité de transporter des véhicules à bord de deux navires rouliers : Île de Groix et le Saint Tudy.

La société morbihannaise de navigation propose également des traversées vers l'île de Groix en saison au départ de Lorient (2 à 3 aller-retour par jour).

Enfin la Compagnie des îles assure en saison un aller-retour quotidien depuis le port de Doëlan et Locmiquélic.

Également de mai à octobre la compagnie laïta croisières propose également des liaisons maritime pour se rendre à l'île de Groix au départ du port de Lomener (Plœmeur).

Transports sur l'île

Desserte du lundi au samedi hors jours fériés par le réseau CTRL, avec trois lignes au départ du bourg de Groix :

  • La ligne 80 desservant l'Ouest de l'Île.
  • La ligne 81 desservant l'Est de l'Île.
  • La ligne 82 reliant le bourg de Groix avec Port-Tudy et les liaisons maritimes.
  • Location de vélos et de buggys.